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Pierre-François Van Meenen

Pierre-François Van Meenen

Espierres (Courtrai) 1772 - Bruxelles 1858


Philosopher, liberal expert in public law, Van Meenen was attorney-at-law for the cours supérieure de justice of Brussels, member of the Commission de Constitution (1830), representative of Ypres, and participant in the founding of the Université libre in Brussels. There he taught philosophy (1834-1846) and was Rector from 1841 to 1849. Member of the Académie royale (classe des lettres), he corresponded with Destutt de Tracy, was on friendly terms with Laromiguière, was opposed to the sensationalism of Condillac’s philosophy: Van Meenen is considered an eclectic.

Main works: Lettre … à M. Haumont sur la philosophie. 1818: De la Constitution française … 1818 (Bruxelles 1840); De l'influence du libre arbitre de l'homme sur les faits sociaux, «Mémoires de l'Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique», 1848.

Bibliography: A. Le Roy, Notice sur la vie et les travaux de P.-F. Van Meenen, «Annuaire de l'Académie royale de Belgique», 1877; Ch. Christophe, Van Meenen, Biographie nationale de Belgique, t. XIV, 1897, col. 229-232; P.F. Daled, Le matérialisme occulté et la genèse du «sensualisme». Écrire l'histoire de la philosophie en France, Paris, Vrin 2005, pp. 163-168.



Catalogue de la précieuse collection de livres, anciens et modernes, délaissée par feu Pierre-François Van Meenen, Bruxelles, F. Heussner 1858, XI + 553 p., in 8°.

The sale catalogue drawn up at the death of Pierre-François Van Meenen includes 8,737 descriptions, numbered in continuous succession. The books are divided, following Paris bookseller tradition, in 5 classes: Théologie (nos. 1-557), Jurisprudence (nos. 558-1568), Sciences et arts (nos. 1569-5600), Belles-Lettres (nos. 5601-5421), Histoire (nos. 5422-8220b), further divided into subclasses, and a Supplément (nos. 8221-8737). The classification method is explained in the Table des matières, the index of the names is missing; the catalogue is preceded by a Notice sur Pierre-François Van Meenen.

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