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Montesquieu, Charles-Louis de Secondat baron de La Brède et de Montesquieu




Montesquieu, Charles-Louis de Secondat baron de La Brède et de Montesquieu

La Brède (Guyenne) 1689 - Paris 1755


Le catalogue
La bibliothèque du château de La Brède est connue par un catalogue, établi entre 1720 et 1731 par un secrétaire de Montesquieu, pour l’usage personnel de son possesseur. Il répertorie 3 236 titres sur 614 pages. Le manuscrit en est conservé depuis 1994 à la bibliothèque de Bordeaux (dation Jacqueline de Chabannes), sous la cote : Ms 2539 (non numérisé à ce jour, mars 2012). Relié en veau, ce volume mesure 45,5 x 29,5 cm. Au dos de la reliure (très usée) : « Catalogue de Biblioth. » Nombreuses pages blanches ; nombreuses pages arrachées. 

Les livres
Les ouvrages de la bibliothèque sont restés intacts dans la propriété familiale du château de La Brède jusqu’en 1926, date à laquelle deux ventes dispersèrent une partie de la collection (Beaux livres anciens et modernes provenant de la bibliothèque du château de La Brède, Paris, Charles Bosse et Francisque Lefrançois, 1926 : hôtel Drouot, Paris, 1re vente, 17-19 mai ; 2e vente, 22-27 novembre ; sur les 1780 ouvrages vendus, environ un tiers seulement provenait de la bibliothèque de Montesquieu, les autres ayant appartenu à ses descendants ou à d’autres possesseurs). Les ouvrages restants (1 515 titres, soit plusieurs milliers de volumes) ont fait l’objet d’une dation de la part de la comtesse Jacqueline de Chabannes, dernière des descendants de Montesquieu à avoir possédé le château, et sont conservés à la bibliothèque municipale de Bordeaux depuis 1994. Les livres de Montesquieu disponibles sur le marché sont tous issus des ventes de 1926 (plusieurs par an). Ils sont identifiables grâce à la mention manuscrite « Ex biblioth. d. praesidis de Montesquieu Cat. inscript. », quelquefois autographe, généralement de la main du secrétaire. Le site Montesquieu s’efforce de présenter dans sa rubrique « Actualités » les ouvrages de Montesquieu qui passent en vente. La bibliothèque de La Brède, dont les armoires sont désormais vides, peut néanmoins toujours être visitée : c’était le lieu de travail et de vie de Montesquieu. 

Exemplaires remarquables
Cette bibliothèque, en grande partie patrimoniale, ne comportait aucun livre précieux sur le plan bibliophilique. Elle comprenait plusieurs incunables, ainsi que 3 ouvrages ayant appartenu à Montaigne, 5 à l’érudit bordelais Élie Vinet, une vingtaine à Malebranche.De rares exemplaires portent des notes de lecture de la main de Montesquieu. Celles-ci seront publiées en 2013 parmi les Extraits et notes de lecture II, sous la direction de Rolando Minuti, au tome XVII des Œuvres complètes de Montesquieu (Lyon/Paris, ENS de Lyon/Classiques Garnier).            

Pratiques de lecture et enrichissement de la bibliothèque
Les achats dus à Montesquieu lui-même et ses pratiques de lecture sont connus par divers documents, notamment sa correspondance ou des listes d’achat, mais surtout par les extraits et commentaires qu’il en a faits. Sur des listes d’achat, voir :

Sur la pratique de l’extrait et des notes de lecture, voir :                   

Publication du catalogue
Publié une première fois par Louis Desgraves (Catalogue de la bibliothèque de Montesquieu, Genève, Droz 1954, 278 p.), ce catalogue manuscrit a fait l’objet d’une édition entièrement nouvelle en 1999 (Louis Desgraves et Catherine Volpilhac-Auger, avec la collaboration de Françoise Weil, Le Catalogue de la bibliothèque de Montesquieu à La Brède, Cahiers Montesquieu, n° 4, Naples, Liguori 1999, 496 p.) : une présentation rigoureuse du manuscrit lui-même, avec toutes ses particularités, notamment orthographiques, est conciliée avec l’identification des noms d’auteurs. Un numéro a été affecté à chaque titre par les éditeurs (la numérotation de la première édition a été conservée dans la deuxième). Mais surtout, dans cette nouvelle édition, une correspondance est établie entre les titres et les exemplaires physiques, quand ceux-si sont connus : d’abord ceux qui sont conservés à la bibliothèque municipale de Bordeaux, mais aussi tous ceux qui ont été identifiés dans des collections publiques et privées. De ce fait, les titres d’ouvrages, présentés sommairement par le manuscrit (le lieu d’édition, l’année et le format y figurent généralement, mais pas le nom de l’imprimeur-libraire), sont complétés grâce aux indications fournies par ces ouvrages. Cette édition ajoute aussi plusieurs annexes :

  1. autres ouvrages portant l’ex-libris de Montesquieu, présents à La Brède à la fin du xixe siècle  ;
  2. autres ouvrages portant l’ex-libris de Montesquieu, identifiés lors des ventes de 1926 ;
  3. autres ouvrages portant l’ex-libris de Montesquieu, présents dans le fonds de La Brède à la bibliothèque municipale de Bordeaux ;
  4. autres ouvrages portant l’ex-libris de Montesquieu, présents dans d’autres fonds ;
  5. inventaire après décès de la bibliothèque parisienne de Montesquieu (5 mars 1755). 

Une édition électronique de ce catalogue, comportant les notices bibliographiques des ouvrages conservés, les renvois vers des exemplaires numérisés et des identifications nouvelles, est en cours à l’ENS de Lyon sous la direction de Catherine Volpilhac-Auger. Elle sera complétée par la liste des ouvrages mentionnés, cités ou utilisés par Montesquieu, dans le cadre d’une édition électronique des Œuvres complètes de Montesquieu.

Resources en ligne: Lorenzo Bianchi, La biblioteca di Montesquieu a La Brède, in Biblioteche filosofiche private in età moderna e contemporanea, a cura di Francesca Maria Crasta, Firenze, Le Lettere 2010, pp. 181-195 (PDF)



Le Catalogue de la bibliothèque de Montesquieu à La Brède

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Catherine Volpilhac-Auger (École Normale Supérieure de Lyon)
dernière mise à jour: 2013-06-29 21:49:49